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Connor Zilisch über den Weg NASCAR vs. F1, seine ganz reale Rolex und die in Europa verbrachte Zeit: 12 Fragen

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Jede Woche, Der Athlet stellt einem anderen Rennfahrer dieselben 12 Fragen. Als Nächstes: der 17-jährige Wunderkind des Rennsports Connor Zilisch, der dieses Jahr bereits die Rolex 24 in Daytona und die 12 Stunden von Sebring gewonnen hat und kürzlich sein Debüt in der nationalen NASCAR-Serie auf dem Circuit of the Americas in Austin, Texas, gab, wo er gewann holte sich die Pole für das Rennen der Truck Series und wurde Vierter. Dieses Interview wurde bearbeitet und gekürzt, die vollständige Version ist jedoch im 12 Questions-Podcast verfügbar.

1. Was steht derzeit ganz oben auf Ihrer Wunschliste?

Wahrscheinlich, um die 24 Stunden von Le Mans zu gewinnen – und das möchte ich auch bald schaffen. Weil ich Daytona gewonnen habe, habe ich auch Sebring gewonnen (die beiden anderen Rennen in der Dreifachkrone des Langstreckenrennsports). Le Mans zu gewinnen und diese drei Langstreckenrennen zu gewinnen, wäre wirklich cool.

Verspüren Sie den Druck, das zu tun, bevor Sie einen Vollzeit-NASCAR-Vertrag unterschreiben und dann jedes Jahr in Le Mans bei NASCAR fahren müssen?

Ja, teilweise. … Dieses Jahr ist sozusagen mein offenes Jahr, in dem ich das tun kann, was mir Spaß macht und was in meinem Lebenslauf gut aussehen würde. Daher besteht der Druck, dies bald zu tun, bevor es auf dieser Seite der Welt richtig hektisch zugeht.

2. Wie viel Medienberichterstattung über NASCAR konsumieren Sie?

Erstens verbringe ich wahrscheinlich viel zu viel Zeit auf Twitter. Aber es macht mir Spaß, etwas über NASCAR und alles darüber zu lernen, weil ich nicht wirklich mit diesem Sport aufgewachsen bin. Ich war schon immer ein Straßenrennfahrer und bin mit F1 und IMSA aufgewachsen. Deshalb muss ich es schneller lernen als viele Leute in dieser Garage.

3. Was ist neben dem Gewinnen der beste Weg, den Erfolg im Rennsport zu messen?

Ein sympathischer Mensch sein. In der Garage ist es so eine kleine Gemeinschaft. Es ist wirklich wichtig, mit jedem befreundet zu sein, und das kann einen fast so weit bringen, wie es vielleicht ein Talent kann. Es geht darum, jemand zu sein, von dem man weiß, dass die Jungs jedes Mal, wenn sie ihn sehen, „Hey“ sagen und beliebt sind. Es ist wie bei Rajah (Caruth), als er in Vegas gewann, alle waren so begeistert von ihm. Das ist der Typ, der ich sein möchte; Ich möchte mit jedem befreundet sein.

Wie schafft man das also mit anderen Fahrern? Ich sehe, wie du und Jesse Love hin und her gehen und wie du schon sagtest, im Moment ist alles gut. Aber wenn Sie am Sonntag in derselben Serie um Siege kämpfen und sich dabei über den Weg laufen, wie stellen Sie sich das vor?

Ich bin zum Beispiel mit Brent Crews aufgewachsen und wir fahren seit unserem siebten oder achten Lebensjahr gegeneinander. Ich habe ihm und unseren Eltern immer gesagt: „Sehen Sie, auf der Rennstrecke kann etwas passieren. Aber das ist keine gute Darstellung dessen, wer wir sind und welche Menschen wir sind. Was auf der Strecke passiert, ist ganz anders als das, was abseits der Strecke passiert.“

Daran habe ich in der Rennwelt gelernt zu leben. Ja, man muss manchmal der größere Mensch sein, um diese Dinge akzeptieren zu können. Aber es ist das, was wir brauchen, wenn wir für den Rest unseres Lebens im Rennsport zusammen sein werden. Du willst niemanden hassen, wenn du jede Woche gegen ihn antrittst.

4. Welche Meinung haben Sie über NASCAR, die Ihrer Meinung nach von den Fans nicht geteilt wird?

Wahrscheinlich die Liebe zum Straßenrennsport. Viele Fans sehen es anders als ich. Es ist in der gesamten Garage beliebt und die Jungs genießen es. Die Leute, denen es keinen Spaß macht, sind diejenigen, die es vielleicht nicht ganz so gut können. Aber die Vielfalt und die Fähigkeit, in verschiedenen Szenarien Rennen zu fahren, machen einen wirklich guten Rennfahrer aus.

5. Was ist das Größte, was den Fans an deinem Beruf nicht bewusst ist?

Die Menge an Dingen, die sich hinter den Kulissen abspielt – selbst für mich, und ich bin noch nicht einmal ein Cup-Typ. Von außen sieht es vielleicht wie ein Ein-Tages-Job aus, oder? Am Samstag kommst du zur Strecke, am Sonntag fährst du Rennen, dann verschwindest du und kehrst für die Woche zu deiner Familie zurück. Aber es gibt eine Menge Verantwortung, die Fahrer haben, die die Leute nicht sehen. Und sogar die Crew-Leute – diese Jungs sind 38 Wochenenden im Jahr von ihren Familien getrennt und jeden Tag im Laden. Es ist ein anstrengender Lebensstil und definitiv nicht einfach für Beziehungen und die Menschen um Sie herum, aber es ist das, was Sie brauchen, um erfolgreich zu sein.

6. Diese Frage bezieht sich auf ein aktuelles Thema, das Sie betrifft, und ich ändere sie für jede Person. Sie erzählten eine Geschichte darüber, wie Sie die Rolex gewonnen hatten und sie sich anpassen ließen. Als Sie den Laden betraten, dachten die Angestellten, es sei eine Fälschung, und Sie seien ein betrogener Junge. Können Sie uns mehr darüber erzählen?

Wenn Sie bei den 24 Stunden von Daytona eine Rolex gewinnen, erhalten Sie diese in einer sogenannten „TV-Box“. Es handelt sich also um eine große Schachtel, die im Allgemeinen nicht an Leute weitergegeben wird, die eine Rolex in einem Rolex-Geschäft oder bei einem Händler kaufen. Normalerweise sehen sie diejenigen mit Fälschungen. Noch bevor ich die Schachtel öffnete, merkte ich, dass sie mich beurteilten und komisch ansahen. Und ich habe es irgendwie erwartet, oder? Ein 17-Jähriger, der mit einer Rolex hereinkommt, ist nicht wirklich das, was man jeden Tag sieht. Aber ich wusste, was ich hatte, also ging ich mit Zuversicht hinein.

Dennoch sehen diese Leute wahrscheinlich einige verrückte Dinge in einem High-End-Juweliergeschäft, also waren sie skeptisch und befragten mich, bevor ich es eröffnete. Und dann öffnete ich die Schachtel und war wohl ein kleiner Schock, als ich ihm die Rückseite zeigte und ihnen die Hintergrundgeschichte erzählte.

Aber das war eine lustige Erfahrung, die ich nicht vergessen werde. Es war ein surreales Erlebnis, dieses Rennen mit 17 Jahren zu gewinnen.

Und jetzt kommt noch Sebring dazu? Dir muss einfach der Kopf schwirren.

Sebring war fast cooler. Es war nicht so emotional und es war kein so surrealer Moment. Aber ich schaffte es, das Rennen in Sebring zu beenden, also hatte ich das Gefühl, bei diesem Rennen ein größerer Teil des Puzzles zu sein. In Daytona beendete Christian Rasmussen das Rennen, und dann war er in Sebring nicht bei uns; Er ist ein IndyCar-Fahrer, also konnte er es nicht schaffen. Es war also cool, das Rennen zu beenden und das Gefühl zu haben, dass ich es mir wirklich verdient habe, gegen Leute anzutreten, die IndyCar und F1 gefahren sind.

7. Dies ist eine Platzhalterfrage. Sie haben kürzlich über das Kartrennen gesprochen, das Sie in Italien gegen 163 andere Fahrer gewonnen haben, als Sie in Europa lebten. Ich stelle mir vor, wenn ich das gewinne und in Europa bin, bin ich auf dem F1-Weg. Gab es eine Enttäuschung, die letztendlich nicht der Weg war, den Sie eingeschlagen haben? Nicht, dass Sie sich darüber ärgern würden, hier in der NASCAR zu landen, aber ich bin mir sicher, dass einige der Leute, mit denen Sie an diesem Rennen teilgenommen haben, eines Tages wahrscheinlich in die Formel 1 fahren werden. Wie kommen Sie zu dem Schluss: „Ich war gut genug, um sie zu schlagen, aber ich habe nicht die Ressourcen, um das tatsächlich zu einem Erfolg zu machen?“

Es ist lustig, denn Kimi Antonelli ist dort gerade ein großer Name (Der AthletLuke Smith schrieb kürzlich darüber, dass Antonelli als Ersatz für Lewis Hamilton bei Mercedes in Betracht gezogen wird. Und er belegte in diesem Rennen wahrscheinlich den 20. Platz. Ich habe mir vor ein paar Monaten noch einmal die Ergebnisse dieses Rennens angesehen und nur die Namen durchgesehen, und es ist verrückt, wie viele dieser Kinder, die ich geschlagen habe, auf dem Weg in die Formel 1 sind.

Ich würde nicht wirklich sagen, dass es eine Enttäuschung ist; Es ist vielleicht ein bisschen Bedauern darüber, dass ich es nicht energischer verfolgt habe. Ich habe einfach die Hoffnung verloren. Ich dachte: „Ich schaffe es auf keinen Fall in die Formel 1.“ Man braucht Milliarden von Dollar und es ist fast nicht einmal möglich. Aber wenn ich jetzt dort wäre, mit dem Hype um die Formel 1 in Amerika, hätte ich wahrscheinlich eine andere Einstellung dazu. Vor fünf Jahren gab es in Amerika die Formel 1 noch nicht wirklich. Als „Drive to Survive“ und all das entstand, veränderte sich die Sicht auf die Formel 1 wirklich. Vielleicht habe ich heute meine Einstellung ein wenig geändert.

Aber ehrlich gesagt bin ich zufrieden mit dem, wo ich stehe, und mit dem Traum, den ich verfolge. Ich kann in Amerika leben und mit meiner Familie zusammen sein. Es fühlt sich wie zuhause an. Es ist immer noch wirklich cool, eine professionelle Rennkarriere anzustreben.

8. Was gefällt dir an dem Ort, an dem du aufgewachsen bist?

Ich bin in Süd-Charlotte aufgewachsen. Ich mag das Kleinstadtgefühl und die Nähe zu der Stadt, in der es gute Restaurants und gute Ausflugsziele am Wochenende gibt. Ich hatte eine wirklich gute Schule und einen wirklich guten Freundeskreis. … Es war großartig, und besonders seit ich nach Mooresville (nördlich von Charlotte) gezogen bin, treffe ich überall, wo ich hingehe, jemanden, den ich kenne. Das ist das Kleinstadtgefühl, das ich mag.

Connor Zilisch


„Ich bin zufrieden mit dem, wo ich stehe, und mit dem Traum, den ich verfolge“, sagt Connor Zilisch über das Ende im NASCAR-Rennen gegen die Formel 1. “… Es fühlt sich wie zuhause an.” (Sean Gardner / Getty Images)

9. Auf welche Persönlichkeitseigenschaft sind Sie am stolzesten?

Mir gefällt, wie kontaktfreudig ich bin. Ich würde nicht sagen, dass ich damit geboren wurde, aber ich habe eine natürliche Fähigkeit, auf jeden zuzugehen und keine Angst zu haben. Vieles davon stammt aus der Zeit, die ich in Europa verbracht habe. Das war eine der unangenehmsten Zeiten meines Lebens überhaupt. Du gehst an diesen Ort, du sprichst mit 11 oder 12 Jahren nicht die gleiche Sprache, ohne meine Eltern (Zilischs Eltern mussten zurückbleiben und arbeiten, also lebte er bei seinem Kart-Mechaniker/Fahrer-Trainer in Europa, der auch die Aufsicht übernahm ihn). Selbst im Rennsport bringe ich mich gerne in unbequeme Positionen – und das war definitiv eine unbequeme Position. Das hat mir als Mensch sehr geholfen, mich weiterzuentwickeln.

Du bist 11 Jahre alt und wohnst auf der anderen Seite der Welt bei deinen Eltern. Ich bin sicher, das war einfach eine unglaubliche Zeit in Ihrem Leben.

Er war im Grunde mein zweiter Vater und an manchen Tagen wollte er nicht einmal mit mir essen gehen. Also setzte er mich auf ein Fahrrad und schickte mich alleine in diese Stadt (in Italien). Ich hatte eine Kreditkarte und würde mich einfach zurechtfinden. Im Moment war es vielleicht nicht so cool, aber im Nachhinein war es verdammt cool. Das sind Zeiten, an die ich mich für immer erinnern werde.

10. Mit welchem ​​Fahrer möchten Sie am wenigsten in einem Aufzug festsitzen?

Ehrlich gesagt möchte ich (enger Freund) Jesse Love sagen. Wir gerieten einfach in Streit oder so etwas, weil wir uns so gut kennen. Wir fingen an, uns gegenseitig die Schuld zu geben, und es würde wahrscheinlich nicht gut ankommen. Ich kenne viele dieser Typen nicht wirklich gut, daher wäre die Situation bei vielen Leuten nicht allzu beängstigend. Aber mit Jesse würden wir wahrscheinlich in einen Streit geraten. (Lacht)

11. Welchen Konflikt hatten Sie mit einem Fahrer, den das Fernsehen oder die Medien übersehen haben?

Wir hatten letztes Jahr ein CARS Tour-Rennen, ein Pro Late Model-Rennen. Und ich war super langsam; Aus irgendeinem Grund haben wir es verpasst (beim Setup). Cole Butcher versuchte an mir vorbeizukommen und ich war eine bewegliche Schikane. Er hat mich umgedreht, als er an mir vorbeikam, und ich bin nach dem Rennen auf ihn zugekommen.

Ich werde nicht auf jemanden zugehen und versuchen, gegen ihn zu kämpfen, oder? Ich sage eher: „Ich werde dich mit Freundlichkeit töten.“ Also ging ich zu ihm und versuchte, ein Gespräch anzufangen. Sein Crewchef kam herüber und alle dachten, ich bereite mich darauf vor, gegen ihn zu kämpfen. Und ich fange einfach an, ihm die ehrlichste Erklärung aller Zeiten zu geben. Ich frage mich: „Mann, was war deine Begründung dafür?“ Ich glaube, er war schockiert darüber, denn er erwartete, dass ich anfangen würde, ihn anzuschreien, und er wollte auch zurückschreien, aber ihm fehlten ehrlich gesagt die Worte. Ich hätte gerne ein Video davon gehabt, weil es ehrlich gesagt ziemlich lustig war, seine Reaktion, als ich mit super sanfter Stimme anfing, mit ihm zu reden.

12. Jede Woche bitte ich einen Fahrer, mir eine Frage für das nächste Vorstellungsgespräch zu stellen. Der letzte war mit Justin Haley. Er sagt: „Als wir durch die Ränge kamen, wechselten wir alle zu einer Reihe verschiedener Serien, und als ich jünger war, liebte ich TA2-Rennen. Was war bisher deine Lieblingsserie?“

Der Mazda MX5 Cup. Das Rennen ist so unglaublich. Bei vielen (anderen) Rennen, an denen ich teilnehme, sei es ein 45-Minuten-Rennen, ein 12-Stunden-Rennen oder ein 24-Stunden-Rennen, gibt es im Rennen immer eine Zeit, in der man nicht wirklich etwas tut. Du drehst nur Übungsrunden. Aber in dieser Serie gibt es nie eine Ecke, in der man nicht in die Ecke geht, in die Spiegel starrt und sich fragt, ob jemand neben einem ist. Es sind 45 Minuten pures Chaos. Die Rennen sind immer so unglaublich. Sie kommen immer bis zur letzten Kurve runter und man kann nicht mehr davonziehen. Es hat mich zu einem viel besseren Fahrer gemacht und ich fühle mich meiner gesamten Umgebung sehr bewusst, insbesondere aufgrund dieser Serie.

Das nächste Interview ist mit Todd Gilliland. Haben Sie eine Frage, die ich ihm vielleicht stellen kann?

Todd und ich haben schon einmal Pickleball gespielt. Als NASCAR-Fahrer ist es manchmal schwierig, unter der Woche Freizeitbeschäftigungen zu finden. Deshalb möchte ich Todd fragen: Was ist deine Lieblingsbeschäftigung, wenn du unter der Woche nichts tust?

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(Oberes Foto von Connor Zilisch beim Truck Series-Rennen letzten Monat in Austin, Texas: Sean Gardner / Getty Images)