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Aktivisten aus Knoxville stehen wegen des Gesetzes von Tennessee vor Gericht, das Proteste kriminalisiert

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Fast drei Jahre nachdem eine Gruppe von Knoxville-Aktivisten während ihrer Demonstration wegen polizeilicher Verantwortung verhaftet wurde, wird eine Jury aus Knox County entscheiden, ob sie Tennessees jüngste Versuche, friedliche Proteste zu kriminalisieren, gutheißen oder ablehnen soll.

Vier Demonstranten, darunter die Aktivisten Constance Every und Calvin Skinner, stehen vor Gericht, weil ihnen vorgeworfen wird, sie hätten im Jahr 2021 eine öffentliche Versammlung gestört, nachdem die Polizei den 17-jährigen Anthony Thompson Jr. erschossen hatte.

Thompson wurde am 12. April 2021 von einem Polizisten aus Knoxville in einer Toilette der Austin-East Magnet High School getötet, einem Wendepunkt in der Stadt, der die größten und nachhaltigsten Proteste seit einer Generation auslöste. Über Wochen hinweg marschierten immer wieder Demonstranten, forderten eine Polizeireform und stellten die Rassenungleichheit in Frage.

Sieben der Demonstranten wurden angeklagt, nachdem sie während einer Sitzung der Knox County Commission am 19. April 2021 standen und die Veröffentlichung eines Polizeikameravideos der Schießerei forderten. Die Demonstration unterbrach kurzzeitig die Kommissionssitzung, doch Polizei und Abgeordnete schritten sofort ein, um den Protest zu stoppen, indem sie den Aktivisten Handschellen anlegten und sie aus dem Raum zerrten.

Drei der Angeklagten – Kevin Andrews, Carrie Hopper und Mary Winter – haben zugestimmt, sich auf Geschäfte zu berufen. Skinner, Gavin Guinn und Aaron Valentine legen die Gerechtigkeit in die Hände einer Jury.

Hier ist eine Zusammenfassung der wichtigsten Punkte, die Sie vom ersten vollständigen Tag der Zeugenaussage am 9. April auf dem Laufenden halten können, einschließlich der Gründe, warum Knox County Commissioner Larsen Jay Stellung bezogen hat.

Die Anwälte der Angeklagten verfolgen unterschiedliche Strategien

Keiner der vier Angeklagten hat behauptet, dass sie bei dem Treffen nicht protestiert hätten. Es gibt jede Menge Videos, die das beweisen. Die Anwälte von zwei der vier, Guinn und Valentine, argumentierten jedoch, dass ihre Mandanten die Kommissionssitzung nicht gestört hätten.

Es war jeder, der ein Megaphon betätigte, um sich an die Kommissare zu wenden. Skinner erhob seine Stimme, als er aus der Besprechung geführt wurde.

Die Staatsanwälte behaupten, Guinn und Valentine hätten Every und Skinner umzingelt und die Beamten daran gehindert, sie und (was noch wichtiger ist) das Megaphon zu erreichen.

Das Büro des Sheriffs von Knox County verfolgte Constance Every in den sozialen Medien

Die morgendliche Anhörung diente dem Kreuzverhör des Sheriff Sgt. von Knox County. John Sharp, einer der Beamten, die die Aktivisten festgenommen haben. Konkret war Sharp einer der Beamten, die Skinner verhafteten.

Während der Zeugenaussage sagte Sharp, er habe seine Vorgesetzten darauf aufmerksam gemacht, dass er einen Facebook-Beitrag von Every gefunden habe, in dem ein Protest gegen eine Sitzung der Kreiskommission angekündigt worden sei. Er schickte ihnen einen Screenshot des Beitrags.

Sharp sagte aus, er wisse von der Facebook-Seite von Every – wie von anderen, die er überwacht –, weil das Büro des Sheriffs einen Hinweis zu Every erhalten habe, der nichts mit dem Protest zu tun habe (es wurden keine Beweise dafür vorgelegt, dass Every gegen Gesetze verstoßen hat, und sie wurde im Zusammenhang damit nicht angeklagt). das Trinkgeld).

Die Jury durfte diesen Teil der Aussage nicht anhören, obwohl sie in öffentlicher Sitzung stattfand.

Die Verteidigung war an Sharps Aussage interessiert und versuchte herauszufinden, ob das Büro des Sheriffs im Voraus geplant hatte, gegen Demonstranten vorzugehen, die polizeiliche Verantwortung forderten.

Warum wurde Larsen Jay zur Aussage gerufen?

Jay, der sich in seiner zweiten Amtszeit als Bezirksbeauftragter auf freiem Fuß befindet, war zu dieser Zeit Vorsitzender der Bezirkskommission.

Die Bezirkskommission war die erste öffentliche Einrichtung, die nach der Erschießung von Thompson durch die Polizei zusammentrat, und eine Gruppe von etwa 40 Demonstranten betraten die Sitzung und standen mit erhobenen Fäusten im hinteren Teil des Raumes.

Eine Megaphon-Sirene ertönte und jeder rief: „Knox County County Commission, Ihre Sitzung ist beendet“, während Skinner und andere Mitglieder der Gruppe zu schreien begannen.

Sie wurden von Beamten und Polizeibeamten schnell und gewaltsam entfernt, und Jay unterbrach die Sitzung für zehn Minuten.

Am ersten Verhandlungstag, dem 9. April, fragten Verteidiger Jay, warum die Aktivisten für die Rechenschaftspflicht der Polizei anders behandelt wurden als andere Demonstranten, insbesondere die Anti-Masken-Demonstranten, die im Jahr 2020 in Scharen zu Versammlungen kamen und diese manchmal unterbrachen.

„Sie standen auf und gingen zur Tür hinaus“, sagte Jay über die Anti-Masken-Demonstranten. „Als die Beamten bei diesem Vorfall kamen, um sie hinauszubegleiten, gingen sie nicht absichtlich aus der Tür … Diese Gruppe kam absichtlich mit der Absicht, verhaftet zu werden.“

Die Bürgermeisterin von Knoxville, Indya Kincannon, steht ebenfalls auf der Zeugenliste, wird jedoch nicht aussagen, sagte Verteidiger Andrew Beamer gegenüber Knox News.

Die Verteidigung war aus zwei Gründen daran interessiert, von Kincannon zu hören. Erstens verfasste sie Social-Media-Beiträge, in denen sie Bezirksstaatsanwalt Charme Allen dazu ermutigte, die Körperkameraaufnahmen von Thompsons Tod zu veröffentlichen, und zweitens leitete sie eine Sitzung des Stadtrats von Knoxville, die von Demonstranten gestört wurde.

Dieses Treffen fand fast zwei Wochen nach der Kommissionssitzung statt. Diesmal schloss sich Thompsons Familie den Demonstranten an und es gab kein Megaphon. Anders als bei der Kommissionssitzung erlaubte Kincannon den Demonstranten, einige Minuten lang aus dem hinteren Teil des Raums zu sprechen, bevor die Sitzung vorübergehend unterbrochen wurde. Every und Skinner wurden verhaftet und erneut wegen Störung einer öffentlichen Versammlung angeklagt.

Wohin die Verteidigung geht

Die Staatsanwaltschaft muss noch einen Zeugen nennen, aber der nächste – und wahrscheinlich letzte – Verhandlungstag wird hauptsächlich aus Aussagen der Zeugen der Verteidigung bestehen.

Beamer, der Anwalt von Every, sagte gegenüber Knox News, er werde sich auf die Art der Anklagen des Staates konzentrieren, die seiner Meinung nach ein Versuch seien, geschützte politische Äußerungen zum Schweigen zu bringen.

„Mein Mandant wurde von der Polizei angegriffen, sowohl vom (Knox County Sheriff’s Office) als auch vom (Knoxville Police Department)“, sagte Beamer. „Sie wurden ungleich behandelt, und wenn sie andere Demonstranten gewesen wären, die gegen etwas anderes protestierten, wäre das Ergebnis völlig anders ausgefallen.“

Er erklärte den Unterschied, ob die Strafverfolgungsbehörden Demonstranten bei öffentlichen Versammlungen festnahmen, auf dem Inhalt ihrer Rede beruhte. Die Demonstranten bei öffentlichen Versammlungen, die ein Ende der COVID-19-Maskenpflicht forderten, wurden nicht festgenommen.

Der Anwalt von Valentine, Joshua Hedrick, sagte gegenüber Knox News, die Verteidigung seines Mandanten werde sich darauf konzentrieren, ihn von den übrigen Angeklagten zu trennen. Im Gegensatz zu Every und Skinner schwieg Valentine während der gesamten 10-minütigen Interaktion.

„Er ist bei dem Treffen aufgetaucht … er tut nichts. Er macht nur seine Anwesenheit deutlich“, sagte Hedrick. „Diese Gruppe und ihre Taten werden mit einem breiten Pinsel dargestellt. Wir werden versuchen, den Schwerpunkt auf individuelle Verantwortung und individuelle Haftung zu legen.“

Das Ziel bestehe darin, der Jury dabei zu helfen, eine Entscheidung über Valentines Schuld auf der Grundlage seiner Handlungen und nicht der der Gruppe zu treffen, sagte Hedrick.

Wie wir hierher gekommen sind

Der Fall ist der erste, der im Rahmen der in Tennessee verschärften Strafen für die Störung öffentlicher Versammlungen verhandelt wird. Das Gesetz war Teil der Bemühungen der Generalversammlung von Tennessee, „widerspenstige“ Demonstranten zu bestrafen, die im Rahmen einer landesweiten Polizeireformbewegung entstanden waren, die begann, als ein Polizist aus Minneapolis im Jahr 2020 George Floyd tötete.

Der Staat erhöhte die Strafe für die Störung einer öffentlichen Versammlung von einem Vergehen der Klasse B auf ein Vergehen der Klasse A und stellte es auf das gleiche Niveau wie Anklagen wegen Fahrschwäche, einfachem Drogenbesitz, Diebstahl unter 1.000 US-Dollar und Körperverletzung. Die Strafe kann bis zu 11 Monate und 29 Tage Gefängnis mit einer Höchststrafe von 2.500 US-Dollar umfassen.

Die Erschießung von Thompson durch die Polizei löste anhaltende politische Demonstrationen aus, zu denen mehrere Proteste bei öffentlichen Versammlungen gehörten, darunter auch bei der Sitzung der Bezirkskommission am 19. April 2021.

Medien von der Auswahl der Jury ausgeschlossen

Einem Knox News-Reporter und einem Fotografen von WBIR wurde von einem Gerichtsvollzieher mitgeteilt, dass während der Auswahl der Geschworenen am 8. April auf Anordnung von Richterin Kelly Thomas Jr. keine Reporter den Gerichtssaal betreten dürften. Die Entscheidung ist rechtskräftig, wenn auch selten. Normalerweise dürfen Journalisten zur Auswahl der Geschworenen im Gerichtssaal anwesend sein.

Thompsons Tod war der Auslöser dafür

Thompson wurde am 12. April 2021 getötet, nachdem vier Beamte in eine Schultoilette gestürmt waren, wo er und ein Freund herumhingen, während Thompson sich von einem Streit früher am Tag mit seiner Freundin abkühlte.

Seine Freundin hatte die Schule verlassen, um nach Hause zu gehen, und ihre Mutter rief die Polizei an, um sich über den Streit zu beschweren, der, wie sie sagte, bei der Polizei zu körperlichen Auseinandersetzungen führte. Die Mutter des Mädchens, Regina Perkins, sagte den Beamten, Thompson sei dafür bekannt, eine Pistole zu tragen.

Thompson trug eine Pistole in der Vordertasche seines Kapuzenpullovers, weil er um seine Sicherheit fürchtete, insbesondere nachdem die Mutter seiner Freundin ihm eine Reihe von Drohtexten geschickt hatte, heißt es in einer von der Familie eingereichten Klage.

Körperkameraaufnahmen zeigten, dass vier Beamte in dem engen Badezimmer landeten: die Beamten Jonathan Clabough und Brian Baldwin, der Schulressourcenbeauftragte Adam Willson und Lt. Stan Cash. Sie umzingelten Thompson, der sich in einer Box befand und einen Rucksack trug, und begannen, ihn aus der Box zu ziehen.

Thompson flehte die Beamten an, „zu warten, zu warten“, während sie nach ihm griffen und keine aggressiven Schritte unternahmen.

Als die Beamten Thompson packten, feuerte seine Waffe ab und eine Kugel traf einen Mülleimer. Baldwin verschwand sofort aus Claboughs Blickfeld. Clabough glaubte fälschlicherweise, Baldwin sei angeschossen worden, also schoss er und traf Thompson mit dem Schuss in die Brust, der ihn tötete.

Clabough gab einen zweiten Schuss ab, weil er glaubte, Thompson würde Cash erschießen, teilte das Büro des Staatsanwalts mit. Dieser Schuss traf Willson am Bein.

Klage abgewiesen

Im Februar wies ein Bundesrichter die verbleibenden Teile der weitreichenden Klage ab, die Thompsons Mutter gegen Knoxville eingereicht hatte. Der Richter hatte zuvor den Teil der Klage gegen die an Thompsons Ermordung beteiligten Polizisten abgewiesen. Die Familie hat gegen die Entscheidung Berufung beim sechsten US-Berufungsgericht eingelegt, wo die Wahrscheinlichkeit groß ist, dass sie aufgehoben wird.

Tyler Whetstone ist ein investigativer Reporter mit Schwerpunkt auf Verantwortungsjournalismus. Kontaktieren Sie Tyler, indem Sie ihm eine E-Mail an [email protected] senden. Folgen Sie ihm auf X, früher bekannt als Twitter, @tyler_whetstone.

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